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【今さら聞けない:SIMカードってなに?】スマホの価格競争が本格化する前に知っておこう

格安スマホが広まり、SIMカードという言葉が一般的になってきました。

これから格安スマホにしようとしている人の中には「SIMカードってよく聞くけど良く分からないよ」という人もいるかもしれませんね。大丈夫です。ずっと同じキャリアを使っていればSIMカードに関わる機会は無かったと思いますので、分からないのは当たり前ですよ。

saiga
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今回は「SIMカードって何なのかズバリ知りたい!」という人に向けて記事を書いていきます。

SIMカードはこんなカード

SIMカードのSIMはSubscriber Identity Module cardの略称です。「加入者識別カード」という意味ですね。SIMカードは固有のID(識別番号)や電話番号が登録されているカードで、スマホには必ず装着されています。

SIMカード

このカードのおかげで、スマホは電話回線を使って電話したり、ネットに繋げたりすることができます。つまり、理論上はSIMカードを別のスマホに装着させれば、新しく装着させたスマホで電話やネットが出来るようになるのです。

SIMカードはキャリアで携帯電話を契約すると、その中に組み込まれています。

逆に言えば、電話回線を使わないのであればSIMカードは必要ないです。
WiFiに繋いで使うタブレットやPCにはSIMカードは装着されていません。

SIMロックとSIMロック解除

大手3キャリアのスマホには制限がかかっていて、別キャリアのSIMカードは装着できないように設定されています。例えばドコモで購入したiPhoneに格安スマホブランドのUQ mobileのSIMカードを差し込んで使おうとしても使えません。この仕様をSIMロックと言います。

SIMロックされたスマホに他社のSIMカードを差し込んで使うには、SIMロック解除をする必要があります。SIMロック解除の方法はそれぞれ次のページで案内されているので、そちらで確認しましょう。

キャリアごとのSIMロック解除方法

ドコモのSIMロック解除方法  SIMロック解除
auのSIMロック解除方法 SIMロック解除のお手続き
SoftBankのSIMロック解除方法 ソフトバンクの携帯電話を他社で利用する/SIMロック解除

SIMロック解除ができるようになって、今まで使っていたスマホのまま別のキャリアに乗り換えることが出来るようになりました。10年前までは通信キャリアを移る時は端末も変更になることが当たり前だったことを考えると大きな変化です。だからこそ、SIMカードについても正しい知識を持っておく必要があります。

SIMカードには大きさが3種類ある

SIMロックが解除されても、どのスマホにも今まで使っていたSIMカードが使えるというわけでは無いので注意しましょう。SIMカードは大きい順に「標準SIM」「microSIM」「nanoSIM」の3種類が用意されていて、今はほとんどのスマホがnanoSIMを使っています。

当然、サイズが大きい標準SIMはnanoSIM規格のスマホには装着できません。自分のスマホの端末のSIMカードの規格を事前に調べておきましょう。

SIMカードは用途によって3種類に分けられる

またSIMカードは用途によって「音声」「データ」「SMS」の3種類に分けられます。格安スマホでは契約するSIMカードの用途を聞かれるので、どれにするかを事前に決めておきましょう。

用途の詳細は次のようになります。

音声 電話回線を利用する電話サービスです。電話番号を持ち、他のスマホや固定電話などに電話することができます。「音声SIM」とされるSIMカードでは、電話サービス、データサービス、SMSサービスを利用できます。
データ 電話回線を使ってインターネットだけを利用するサービスです。このサービスを利用すればWiFiが無くてもインターネットに接続できます。「データSIM」とされるSIMカードでは、インターネット接続のみができます。電話はできないので注意してください。
SMS ショートメールのサービスです。相手の電話番号に向けてメッセージを送ることができます。SMSは「音声SIM」か「データSIMに追加」することで使用できます。特にSMS認証が必要なアプリやサービスを使う予定があれば、SMSサービスが使えるSIMカードを契約しましょう。

SIMフリー端末

SIMロックがかかっていない端末のことを、SIMフリー端末と言います。例えばアップルストアで販売されているiPhoneや、店頭で売られているスマホはSIMフリー端末ですし、SIMロック解除がされた端末もSIMフリー端末に該当しますね。好きなSIMフリー端末を買って格安スマホのSIMカードを差し込めば、自分に合ったスマホを利用できますよ。

【まとめ】SIMカードとはこういうもの

本日の記事のまとめになります。

・SIMカードは固有のID(識別番号)や電話番号が登録されているカードのこと
・電話回線を使うスマホには1台に1枚必ずSIMカードが装着される
・SIMロック解除された端末やSIMフリー端末には他社のSIMカードを装着できる
・電話回線を使わないならSIMカードは必要ない
・SIMカードには大きさと用途で種類があるので事前確認が必要

いよいよ3月から大手3キャリアの新プランがスタートします。

これに合わせて格安スマホを扱う会社も新プランを発表し始めました。これからスマホの価格競争が激化しそうですね。そうなるとますますSIMカードの活用が重要になりそうです。

SIMカードを正しく理解して、賢くスマホを使いましょう。

saiga(@saiganosumika1)がお送りしました。